Técnica de Líquidos Penetrantes: Fundamentos

La inspección por líquidos penetrantes es un método universalmente utilizado para la detección y visualización de defectos abiertos a la superficie en materiales no porosos.

El principio básico del método es muy sencillo. Previamente, la superficie de la pieza a inspeccionar, debe limpiarse de cualquier contaminación, grasa o suciedad en general. Se aplica después un producto coloreado, conocido como penetrante y si existe alguna grieta o defecto, el penetrante se introducirá en ella por efecto de la capilaridad, cualquiera que sea el tamaño de la grieta.

El exceso de penetrante se elimina de la pieza para dejar la superficie limpia de nuevo excepto el penetrante introducido ya en el defecto. Se aplica a continuación un recubrimiento de un producto altamente absorbente, conocido como revelador, que tiene al efecto del papel secante y que hará que el penetrante salga de la grieta, haciéndose ésta visible y, por lo tanto, permitiendo su localización y tamaño aproximado.

Las principales ventajas de la inspección por líquidos penetrantes, sobre otros métodos de detección de grietas son:

  • Puede realizarse sobre materiales férreos y no férreos.
  • No importa la forma y tamaño de la pieza a inspeccionar.
  • Muy buena relación costo/eficacia.
  • El procedimiento es sencillo y aplicación no plantea problemas.

La amplia y sofisticada gama de productos ARDROX disponibles hoy en día, es el resultado de más de 50 años de investigación y desarrollo.

Existen dos tipos básicos de penetrantes:

  • Rojos
  • Fluorescentes.

Las indicaciones con penetrantes rojos, se examinan con luz blanca o artificial, mientras que las de los penetrantes fluorescentes precisan la utilización de luz negra.

Existen dos tipos básicos de penetrantes que pueden dividirse a su vez en dos categorías:

  • Lavables con agua: Contienen tensoactivos para permitir el uso de agua en la limpieza del penetrante.
  • Post-emulsificables: Requieren la aplicación de un emulsificador independiente, previo a la limpieza con agua.

Los factores a tener en cuenta, para la selección del proceso, incluyen:

  • Grado de sensibilidad requerida.
  • Superficie a inspeccionar.
  • Requerimientos determinados por una especificación.

A continuación se relacionan los productos ARDROX más representativos. Amplia información de los mismos se puede encontrar en las Fichas de Producto y Hojas de Seguridad.

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